A kígyómarás félelmetes élmény, és az érintett már ettől a ténytől is sokkos állapotba kerülhet, pedig még a veszélyes kígyók (viperák, kobrák) sem mindig okoznak életveszélyes mérgezést, mivel nem mindig fecskendeznek be olyan mennyiségű mérget, amely az érintett halálát okozza.
Leggyakoribb esetben helyi fájdalom és az érintett testrész duzzanata alakul ki, esetleg kisebb helyi szövetelhalás. Súlyos esetekben a kígyómarás kiterjedt lágyrész elhalást (bőr, izom), illetve idegbénulást, légzésbénulást és vérzéseket okoz.
Ha ilyen előfordul, az érintettet meg kell nyugtatni, ha más nincs, alkoholos ital fogyasztásával, fájdalomcsillapítókat kell adni, a harapás felett az érintett végtagot elszorítani, de nem olyan mértékben, hogy az a végtag elhalásával járjon, és a végtagot nyugalomba kell helyezni. Semmiképpen nem szabad a marás helyét felvágni, mert az csak elősegíti a méreg felszívódását. A kígyómart személyt azonnal a legközelebbi orvosi ellátó helyre kell vinni.